Los beneficios para la salud del aceite de oliva

Antes de sumergirnos en los beneficios específicos del aceite de oliva, conviene señalar que la mejor forma de aceite de oliva es el aceite de oliva extra virgen (AOVE). (1) El proceso de elaboración del aceite de oliva extra virgen (AOVE) conserva la mayor cantidad de antioxidantes bioactivos para respaldar la mayor cantidad de beneficios.

¿Cómo el Aceite de Oliva previene las enfermedades crónicas?

Las aceitunas contienen una serie de compuestos bioactivos, que incluyen grasas saludables, escualenos y fitoquímicos, que se ha demostrado que previenen ciertas afecciones crónicas. El proceso de creación del aceite de oliva extra virgen (AOVE) conserva una gran parte de estos compuestos y sus beneficios.

El Aceite de oliva y el cáncer

La ingesta de aceite de oliva está inversamente asociada con la incidencia de cáncer, lo que significa que una mayor ingesta reduce la tasa de cáncer general. (2)

  • Se ha demostrado que su ingesta reduce el riesgo de cáncer de mama y digestivo. (3)
    • Los estudios han demostrado que la mayor reducción en las tasas de cáncer de mama se encontró cuando el aceite de oliva se consumía al menos dos veces al día y cuando se consumía de fuentes originarias de España. (4)

Se desconoce el mecanismo exacto detrás de cómo el aceite de oliva protege contra el cáncer, y el aislamiento de sus componentes individuales (grasas monoinsaturadas o antioxidantes derivados del aceite) no ha replicado los impactos en la salud de consumir todo el aceite, lo que indica que hay un efecto sinérgico al consumir los componentes. a través del aceite de oliva. (5)

¿Cómo el aceite de oliva previene las enfermedades cardiovasculares?

Se ha demostrado que el consumo de aceite de oliva reduce los factores asociados con la hipertensión, las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares.

  • El aceite de oliva está compuesto predominantemente por ácidos grasos mono insaturados. La forma principal es el ácido oleico. Se ha demostrado que el consumo de ácido oleico reduce los niveles de presión arterial. (6) La presión arterial alta es un problema que afecta a más de 100 millones de estadounidenses y es un factor de riesgo importante de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, ya que ejerce una presión excesiva sobre las paredes arteriales.
  • Un factor importante en la prevención de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares es el control de los niveles de colesterol. El objetivo es mantener bajos los niveles de colesterol LDL y altos los niveles de colesterol HDL. La ingesta de aceite de oliva reduce los niveles de LDL mientras aumenta los niveles de HDL, creando una proporción beneficiosa y un riesgo reducido de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. (7)
    • El aceite de oliva contiene el compuesto hidroxitirosol, que se cree que es el responsable de este efecto. Al comparar el hidroxitirosol sintético hydroxytyrosol con formas naturales, provenientes del aceite de oliva, por ejemplo, este efecto fue más poderoso en fuentes naturales. Hay beneficios al obtener estos compuestos a través de la dieta en lugar de a través de suplementos. (8)

Prevención del aceite de oliva y la diabetes

El aceite de oliva es un alimento básico de la dieta mediterránea y las personas que siguen este tipo de dieta tienen una menor incidencia de diabetes tipo 2. Un estudio combinado mostró que una ingesta alta de aceite de oliva redujo el riesgo de diabetes tipo 2 en un 16%. Este beneficio se limitó a alrededor de 15 g de ingesta de aceite de oliva. (9) Los compuestos del aceite de oliva mejoran los marcadores de diabetes, pero, en resumen, el aceite de oliva puede ser simplemente un sustituto más saludable de la mantequilla. Al cambiar su ingesta de grasas saturadas (mantequilla) a grasas insaturadas (aceite de oliva), puede mejorar notablemente su salud.

El Aceite de oliva y el Alzheimer

No existe un marcador único del desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, pero una de las principales señales es la acumulación de placas de beta amiloide. Estas placas alteran la función e inducen toxicidad en las células neuronales. El aceite de oliva contiene un compuesto fenólico, llamado oleuropeína, que se ha demostrado que altera la estructura de estas placas al tiempo que inhibe su acumulación dentro de las células neuronales. (10)

La Aceite de Oliva promueve una serie de beneficios para la salud

¿Cómo el aceite de oliva promueve la salud intestinal?

La salud intestinal ha ganado mucha tracción en los últimos años debido a nuevos estudios que revelan su impacto en muchos sistemas corporales. Los beneficios de un microbioma intestinal saludable incluye una salud mental mejorada, una inflamación reducida y una función inmunológica mejorada. Se ha demostrado que el consumo de aceite de oliva extra virgen (AOVE) mejora la diversidad en el microbioma al tiempo que aumenta la cantidad de bacterias buenas. (11)

¿Cómo el aceite de oliva protege sus huesos?

Se ha demostrado que los compuestos vegetales bioactivos del aceite de oliva protegen la masa ósea total, lo que lo implica como un posible recurso para la prevención de la osteoporosis. (12) Se necesitan más estudios para confirmar estos resultados.